重病的美國:大疫情時代的關鍵4堂課,我們如何反思醫療、人權與自由
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重病的美國:大疫情時代的關鍵4堂課,我們如何反思醫療、人權與自由
作者:
提摩希史奈德
發布商:
聯經出版公司
發布日期:
12/03/2020
EAN:
9789570856521
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采風編輯書評:

大疫情時代 一個風雨飄搖的美國

 

                        ------  讀耶魯歷史學家筆下《重病的美國》

 

 

 

(本文作者:采風編輯)

 

毫不誇張的說,這是大疫情時代截止到目前,對身患重病的美國<< The malady >>最深刻的剖析和全面反省的一本書。

一位美國普通的知識分子Timothy Snyder在經歷了一場大病,從醫院的鬼門關走過一遭後的良心告白,正是一位歷史學家在最脆弱時記錄下的親身所見,也是對自己國家健康體系最真誠、最坦率的省思和獨白,這裏有憤怒,有反省,有建議,也有批評,揭示的是美國社會最刻骨的痛。

今天的美國,死亡人數超過40萬,位居世界第一,而且每天仍然以4000人死亡的速度不斷提高,疫苗雖然上市,但仍充滿變數,時間就是生命,然而從去年疫情開始政府的怠慢和漠視,政治化的誤導,成為今天所有美國人的不堪,號稱世界最強,醫療最發達的國家,竟向全世界展示了一幅千瘡百孔,動蕩不安的美國社會現實圖景,讓國際社會震驚發問,這是美國嗎?美國公衛醫療體系怎麼了?

讀完這部由耶魯大學歷史系教授史奈德的《重病的美國》,便找到了問題的答案,民主自由著稱的燈塔之國背後,卻有著名不符實脆弱不堪的公共醫療制度。

本書是一部作者的獨白,他在疫情間不幸得了闌尾炎,接著又因美國醫療體系的種種錯誤與缺陷得了敗血癥、命在旦夕,他在短短3個月間進出5家醫院,重病3個月,在幾乎是災難性的醫療過程中撿回一條命,於是大難不死換回的是這一部生命著作,讓死與生,自由和健康,人權和幸福都重新回望和思考。

書中一連串的數字,讓美國的醫療現狀清晰可見,令人震驚無語:

美國作為世界最富強的國家,醫療體系卻是最沒效率的:美國人口占全世界人口的4%,全國總醫療保健支出卻占全世界總醫療保健支出的幾乎一半!美國也是西方已開發國家中唯一沒有全民健保的。在2018年,他們的醫療保健支出已經是3.6兆美元這樣的天文數字。嬰兒死亡率和長壽水平都呈現落後。全民健保更是天方夜譚,醫療商業化,造成醫療行業被金融資本控制,美國有一半人生病不敢去看醫生,上千萬人沒有保險,醫療保險費用驚人。

作者從歷史學家的眼光入手,他指出傑斐遜曾說過:生命權,自由權和追求幸福的權力是三項不可剝奪的權力。因此,醫療照顧就是對三項權力的保障。作者強調大疫情面前,政府要負有敢於面對事實和真相的勇氣,就像1938年面對希特勒的進攻,張伯倫和丘吉爾截然不同告知英國人民的兩種聲音。今天美國社會也存在著兩種聲音,即真相和謊言。號稱世界最成熟的民主國家千瘡百孔,暴露無遺。種族沖突,黨派撕裂,金融震蕩,外交失衡,仿佛一切都在疫情的導火索下爆發。同時,疫情催生的郵寄選票也被詬病),大選舞弊的指控也甚囂塵上,暴力事件頻頻發生,國會成了戰場,讓民主蒙羞。

 

在書中,作者非常獨到的從媒體的角度看待美國社會的重病,他指出社群媒體占據主導的輿論導向,地方報紙卻不斷銷聲匿跡,和病毒檢測一樣,地方報紙也是生產事實告訴真相的一種方式,2007金融海嘯對傳統報業是一種清洗,谷歌和臉書並不創造新聞,卻搶走了報業賴以生存的廣告收入。如今的讀者看不到地方報紙,於是轉向陰謀論充斥的社群以及全國新聞,得到的是片面不實的報道,美國許多地方成為新聞荒漠(news desert),特別是地方失去了監管,汙染,貪汙,砍伐卷土重來,健康問題成為空談。記者作為社會的看門狗(watch dog)的缺少也導致新冠肺炎的死亡報道寥寥無幾,讓背離科學的誤導和謊言鉆了空子。記者是時代的英雄,但英雄太少。

此外,世界科技最發達的矽谷,其大數據的功能在此次公衛事件中毫無作用,讓人看出只是盈利的工具,對人的健康和人權不感興趣。大數據公司的老板根據自己發達的數學模式,早已經預測出這場災難的後果,但他們唯一能做的就是讓自己的員工一早就回家工作。

在蕪雜泛濫的信息時代,許多人喪失了對真相的追求,只有失去,才會思念和珍惜,令人印象深刻的是,作者引用了一位浪漫主義的詩人的一段詩來突出真相的可貴。

立陶宛,我的祖國,你就像健康一樣,

只有失去的人才懂得你真正的價值。

 

作者在書的尾聲發出振聾發聵的聲音:無論我們生活在這個國家的社麽的房,渦輪我們生什麽病,我們都不是物品,而是人

我們要把彼此當人看,才能發展得更好。

《重病的美國》代表著美國普通民眾對醫療體系的悲歌與控訴,透過它們,我們能破除誤解與想象,更全面、真實地理解美國醫療體系的問題。

更重要的,一如作者的強調,我們的孩子應該生活在一個更好的美國。

 

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